病毒刺突蛋白新突变 传播能力更强

在新冠病毒持续肆虐全球之际,科学界也不断探讨新型冠状病毒(SARS-CoV-2)的变异情况,方法之一是透过「全球共享流感数据倡议组织」(GISAID)资料库,比对世界各地回报的新冠病毒基因组序列。

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近期,科学家发现新冠病毒的刺突蛋白(spike protein)出现新的突变,可能使病毒的传播能力更强。

据The Prepared网站报导,新冠病毒的刺突蛋白会和人类细胞表面受体ACE2(血管升压素转换酶第二型)结合,与病毒进入人体密切相关,而科学家在这种特殊蛋白质上发现突变,称之为「Spike D164G」变异毒株。

该变异毒株最先从中国湖北省武汉市的一组样本中发现,二月更广泛地出现在欧洲样本中,此后便开始扩大传播,如今已成为所有基因组序列中占比最大的变异株群。至三月底,美国病例中该株群的占比高达七十五%。

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科学家一度认为,该变异毒株之所以广泛出现,是因为传播过程中存有「创始者效应」(founder effects),即变异毒株随着原始毒株一起传播,但在分析变异毒株扩散的范围和时间轴后,发现不论在感染率上升或下降的国家,其出现频率都很高,推测该变异毒株很有可能增强刺突蛋白与ACE2受体结合的能力,使新冠病毒的传染力增强。

尽管如此,科学家在进一步分析和比对体内带有S:D164G的武肺患者样本后,发现这种变异毒株并未导致更高的住院率或死亡率,推测该毒株不会引发不同症状,也不会加重病况。换言之,该毒株不具有更高的致命性,也不致影响现阶段针对疫苗或疗法的努力。

文:The Prepared / 自由时报

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